La bajista y vocalista Harmoni Kelley demostró que podía hacer eso hace mucho tiempo estando de gira en Austin y Nashville antes de su reciente mudanza al sur de California.

Kelley fue nombrada bajista del año en el 2009-2010 en los Austin Music Awards, y sigue mejorando. En el 2015, la superestrella country Kenny Chesney aprovechó el talento de Kelley para que formara parte de su banda, alabando su sentido melódico y su impulso rítmico en una entrevista de Rolling Stone en julio de 2015.

“El bajo es mi primer instrumento y casi ha sido mi único instrumento”, menciona Kelley. “Comencé a tocar el bajo cuando tenía 17 años, era un gran fan de Guns ‘n’ Roses, y vi a Duff McKagan en el escenario, y pensé: Quiero ser ese tipo, quiero ir al escenario y al rock. El bajo me llama, lo amarra todo y hace que todo se mueva. El tono de bajo que prefiero tiene un tono cálido, y es como la melaza y la miel, el goteo y el exudado. Me mantengo alejada del sonido agudo de gama alta que muchos de los bajistas tienen gusto, pero yo consigo mi sonido con un viejo bajo de Fender ‘P’ con las secuencias flatwound con un amplificador Ampeg de tubo. Para mí, ése es el tono del bajo perfecto. “

El primer bajo de Kelley era un amplificador combo viejo que ella y su padre encontraron en una tienda de empeño. Pero no duró mucho. “Yo lo tiré al suelo”, se ríe. Mientras tanto, se dio cuenta de que la mayoría de los lugares con sus propias líneas de fondo tenía una cosa en común: “El común denominador siempre fue un amplificador de bajo Ampeg”, menciona, “y eso tiene sentido para mí, porque siempre puedo obtener un gran tono de bajo de Un Ampeg no importa en qué conciertos nos presentemos”.

En las fechas cercanas a la grabación, Kelley mencional. “En casi todos los estudios donde trabajaba en Austin, el productor o ingeniero tenían un Ampeg B-15 que preferían usar para obtener el mejor tono de bajo”, observa. “Hay un tema común con Ampegs, ¡me encantan!”

En las giras de Kenny Chesney, Kelley emplea dos plataformas de Ampeg. Para festivales, programas de televisión y situaciones similares, opta por un amplificador Ampeg SVT VR Vintage Reissue y un gabinete 4×10. Para conciertos en los que el amplificador necesita proporcionar más sonido directo, elige un SVT VR con una gran nevera de 8×10 “.

Por mucho que Kelley se deleita en sus plataformas SVT VR, recientemente ha encontrado una pasión nueva y mucho más portátil. “Me encanta, me encanta, me encanta el Ampeg SCR-DI”, se entusiasma. Más que una caja directa de graves, el SCR-DI es un verdadero preamplificador Ampeg que ofrece una amplia variedad de tonos Ampeg. Incluso ofrece un SVT clásico, gracias a su Bass Scrambler  overdrive. “Cuando estuvimos en ensayos en Nashville este año, traje el SCR-DI, y nuestro ingeniero del FOH de inmediato quiso conectarlo.  Todo el mundo pensó que le daba al bajo tanto carácter, y El ingeniero estaba como, ‘definitivamente estamos usando ese 100 por ciento’. Así que lo llevo en el camino, que ha sido increíble, y también lo puedo meterlo en una mochila, llevarlo al autobús, y trabajar en las canciones entre los shows.