La tecnología de driver de listón (ribbon) representa el siguiente paso en el diseño de altavoces y garantiza una claridad reforzada, una distorsión bajísima y una respuesta en transitorios ultrarrápida. Los sistemas profesionales que la emplean están pensados para cubrir un amplio espectro de aplicaciones, desplegándose con resultados óptimos en situaciones complejas que exigen una potencia y calidad sonora del máximo nivel y altos niveles de fiabilidad.

¿Cómo funciona?

Los transductores de listón, o ribbon drivers, contienen una cinta de película metalizada muy fuerte y ligera (de PEN o poliimida) sobre la que se han dispuesto pistas de circuito impreso; dicha cinta queda suspendida entre un conjunto de imanes de neodimio de alta potencia. Son radiadores directos y no requieren de bocina para producir sonido. De esta forma, cuando se aplica una corriente alterna a la cinta con un amplificador, ésta se ve atraída y repelida alternativamente por los imanes, vibración que genera ondas sonoras de manera directa. Los ribbon drivers actuales se usan para frecuencias altas y medias, ofreciendo una dispersión horizontal ancha y homogénea, y ofrecen una alta resistencia a potencia y salidas.

Cribbonomparación: drivers de compresión y de listón

Tradicionalmente, el diseño de altavoces se ha basado en tecnología de driver de compresión cargado con bocina que lleva un diafragma de metal con bobina de voz y un imán alrededor. Los componentes se montan en un receptáculo con una apertura frente al diafragma en uno de los extremos y el diámetro de esta apertura es menor que el del diafragma. En la apertura del receptáculo del driver de compresión se monta una bocina para controlar la directividad.

Ahora bien, cuando se aplica una corriente alterna a la bobina de voz con un amplificador, ésta y el diafragma al que va conectada se ven atraídos y repelidos alternativamente por el imán. La vibración del diafragma genera ondas sonoras que se comprimen al atravesar la apertura para expandirse luego en la bocina, proceso de compresión que tiende a generar distorsión y efecto de ruptura en frecuencia alta. La interacción entre las ondas sonoras y la bocina puede generar distorsión adicional debido a la reflexión y la reverberación y además, con el paso del tiempo, la bocina de voz puede presentar compresión de potencia con pérdidas de salida en las frecuencias altas.

En comparación con los drivers de compresión, la masa extremadamente baja de un diafragma de listón permite una respuesta en transitorios mucho más rápida y que el altavoz se configure como un radiador directo. Pero además, las ondas sonoras de un ribbon driver no se comprimen para luego expandirse en una bocina, lo que reduce la distorsión, elimina los modos de ruptura en frecuencias altas y proporciona una respuesta extendida en frecuencias altas. Además, el hecho de que los drivers de listón no tengan bobina de voz y que en su lugar se empleen pistas de circuito impresas sobre el diafragma evita que se vean afectados por compresión de potencia.

Patrones de dispersión de los drivers

El sonido producido por la fuente puntual de un driver de compresión da lugar a un patrón de propagación esférico que se extiende de manera uniforme en todas direcciones. Ello obliga a utilizar una bocina que asegure el control sobre la directividad, lo que puede dar lugar a reflexiones y reverberaciones de efectos negativos dentro de la bocina, así como a un aumento de los efectos del lobulado. En cambio, el sonido producido por la fuente lineal de un ribbon driver da lugar a un patrón de propagación cilíndrico, con una dispersión horizontal amplia y una dispersión vertical controlada. Además, los niveles de presión sonora (SPL) producidos por un sistema con fuente lineal se atenúan a un ritmo que es la mitad del de un sistema con fuente puntual (3 dB por unidad de distancia en comparación con 6 dB por unidad de distancia), generando un SPL más uniforme en el área de escucha.

Tecnología de matriz lineal

Los sistemas tradicionales de altavoces de matriz lineal se construyen apilando cajas idénticas una sobre otra para formar una disposición vertical curvada o recta, mientras que la matriz lineal puede proporcionar un patrón de dispersión cilíndrico muy direccional sobre un área extensa, y esa es la razón de que las matrices lineales se hayan convertido en el estándar del sector del sonido profesional para refuerzo de sonido en aplicaciones tales como sonido en vivo, eventos de gran escala, estadios o festivales al aire libre. Las prestaciones sonoras que ofrece la tecnología de matriz lineal resultan también útiles para toda una serie de aplicaciones llevadas a cabo en instalaciones fijas, como por ejemplo en cines, lugares de culto, clubes nocturnos y otro tipo de locales.

ribbon3Ventajas: matriz lineal de drivers de listón

El patrón de propagación cilíndrica de los ribbon drivers hace que estos transductores resulten óptimos para formar matrices lineales. Y al no requerir bocinas, pueden ser mucho más compactos que los drivers de compresión tradicionales. En suma: poseen buenas características para montar una matriz lineal compacta en una sola caja, ya sea en un diseño recto o articulado.

Una matriz lineal basada en ribbon drivers constituye una fuente de audio auténticamente lineal, generadora de un patrón de propagación cilíndrico y con capacidad para producir una dispersión horizontal muy ancha y una dispersión vertical muy controlada, con un nivel de presión sonora muy consistente por toda la zona de escucha. La combinación, en esta solución, de las prestaciones sonoras de los ribbon drivers con los factores de rendimiento y fiabilidad de un sistema en matriz lineal, hace que presente toda una serie de ventajas frente a los sistemas de audio tradicionales de fuente puntual basados en drivers de compresión.

Conclusión

La combinación de la tecnología ribbon driver y el arreglo en matriz lineal confiere ventajas claras de rendimiento sonoro frente a las tecnologías tradicionales de altavoces y disposiciones de drivers. El uso de ribbon drivers dentro de una sola caja en un diseño de matriz lineal puede dar lugar a un sistema de alto rendimiento y excepcionalmente compacto.

*Director de Christie para América Latina. Más información en www.christiedigital.com

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